科普中国 提交流言

猫不能尝出甜味

流言猫缺少这方面基因所以感觉不出甜味。
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真相这是真的,猫不能尝出甜味所以对甜品并不感兴趣,另外不要给它们吃巧克力可能中毒。

论证

喵星人对甜味不感兴趣,而只对肉情有独钟。这不光是因为每只喵星人的心里都有一个等着抓小鸟或折磨小老鼠的杀手,更重要的是因为不像迄今为止检测的其他哺乳动物那样,喵星人们没有品尝甜味的能力。

大多数哺乳动物的舌头都有味觉感受器——细胞表面的一种蛋白,当有食物进嘴的时候会激活细胞的内部运作而发送一个信号给大脑。人类能尝到五种味道(可能有六种):酸、苦、咸、鲜、甜。甜味的感受器通常由两个不同的基因——Taslr2和Taslr3产生的两对蛋白组成。

通常,这两个基因生产这些蛋白对(coupled protein ),当有甜东西进入嘴巴的时候信息马上就传到了大脑,主要是因为甜味是富含糖类的标志,而糖类是食草动物和人类这样的杂食动物的一种重要食物来源。但喵星人是很正宗的肉食动物,而且不像其他不大正宗的肉食家族成员,比如食杂的熊,或者更骇人听闻的。。吃素的熊猫,喵星人专门吃肉。

无论这是食谱的选择原因还是结果,所有的喵星人——狮子、老虎还有英国长毛猫,都缺少构成组成Taslr2基因的氨基酸的247对碱基对。结果就是无法产生正确的蛋白,因为并不能构成指定的基因(只能构成伪基因),所以猫也就尝不出甜味。“他们不能像我们那样尝出甜味,”费城Monell化学感知中心的生化学家、副主任Joe Brand说道,“他们很幸运。喵星人的牙齿真的很不好。”

在一些诸如喵星人不像其他动物那样在甜水和纯水之间表现偏好而证明了他们对甜的东西并无兴趣这样的坊间传闻数十年之后,Brand和他的同事Xia Li首次发现这个伪基因。当然,也有许多坊间传闻指向了另一个方向:喵星人吃冰欺凌,享受棉花糖。“也许有些喵星人可以用它们的Taslr3感受器尝出高浓度的糖,”Brand说,“这很罕见,但我们也还不确定。”

然而,科学家们知道喵星人可以尝出一些我们尝不出的东西,比如三磷酸腺苷(ATP),这种化合物能给每一个活细胞提供能量。“这在肉中并不多,但的确是肉的信号,” Brand说。其他许多动物拥有完全不同的感受器阵列,Li说,从同样缺少甜味基因的鸡到可以感受水中纳摩尔浓度的氨基酸的鲶鱼。“鲶鱼的感受器比背景浓度敏感得多,在第一时间察觉到腐肉的那一个就是能生存下来的。”

目前为止,喵星人是哺乳动物中唯一缺少甜味基因的,甚至食肉动物中猫的近亲(close relatives )的鬣狗(译者按:这货和喵星人是近亲?)和猫鼬都有这个基因。同时喵星人也许还缺少其他享受或消化糖类的组件,比如肝脏中的葡糖激酶—— 一种关键酶,控制着碳水化合物代谢,也防止葡萄糖过剩。除此之外,大多主流宠物食品制造商在其产品中使用玉米或其他谷类。“这也许是越来越多喵星人得糖尿病的原因,”Brand说道,“现在的猫粮大约有20%的碳水化合物。喵星人们表示很不习惯,他们自己处理不了。”这些城郊的掠食者很可能被这些他们尝不出来的东西伤害。但这也表示大多数喵奴们不必担心他们的喵像Simon Cat那样抢走无人看守的甜点。


参考资料:

[1]Drake_Ramoray,果壳网问答

评论(9)

  • 匿名用户 2016-09-10 19:37
    也许是闻到食物的香甜气,而并不是因为喜欢吃
  • 2016-01-27 10:38
    我家猫很喜欢吃甜食啊,糖果蛋糕什么的很喜欢吃。有些传言说猫咪没有味觉,如果猫咪没有味觉它怎么会那么挑食呢?这点恐怕不能苟同。求解
  • 匿名用户 2014-04-29 15:12
    吃不到甜味,那可以闻到吗
  • 匿名用户 2014-02-11 04:20
    喵喵喜欢旺仔小馒头, 冰淇淋那些, 是因为被奶精吸引了吧??
  • 2014-02-08 09:38
    我家的猫喜欢吃糖和巧克力。。看来以后不能再吃了
  • 匿名用户 2014-01-23 16:36
    我家猫喜爱一切的甜食,还有淀粉类,甚至比肉更喜欢,求解
  • 匿名用户 2014-01-13 16:32
    我家猫很喜欢旺仔小馒头、牛奶糖还有雪糕冰淇淋
  • 匿名用户 2013-11-10 16:16
    真的吗?可是我家猫真的很喜欢甜甜的带奶油的蛋糕和面包。只要放在外面的,都被它们荼毒了。
  • 匿名用户 2013-11-09 21:27
    我家的猫很喜欢吃栗子...

共同编辑:

最后更新:2013-11-08 10:06

分类: 宠物花草> 喵星人     标签:/甜味

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